低速自动驾驶:新创公司弯道超车 Waymo 的最佳方法?


看来,Waymo 离实现这个“小目标”还有一定距离。事实上,安全驾驶员一直都没有离开,The Information 记者 Amir Efrati 称,Waymo 只是让坐在后座的安全驾驶员又回到了方向盘后。

“其实过去几个月里,由于担心安全问题,Waymo 已经把所谓的安全司机从后座给拉回来了,这个为期一年的实验最终还是没能转正。”Efrati 写道。

针对 The Information 的爆料,Waymo 官方发言人拒绝发表评论,只是表示公司经常会对车辆配置进行调整,有时会配备安全司机,有时则不会。

对于安全司机的问题,彭博社则表示,当 Waymo One 正式上线后,车队中有些车“确实会由安全司机守护。”华盛顿邮报则指出,Waymo 的大多数任务中,还是会见到安全司机的身影。

当然,Waymo 为了保证安全重新召回安全司机这件事无可厚非,不过这样的转变还是让人感到一丝失望,因为全自动驾驶的到来恐怕要比期待中慢了,而且这样的“倒退”会让人担心,Waymo 是不是有点贪多嚼不烂。

先有鸡还是先有蛋的问题

大多数人第一次听到自动驾驶汽车这个名词时,会想象自己走进 4S 店刷卡买车,然后说出命令就来一场说走就走的旅行。不过,未来几年里自动驾驶技术恐怕难以满足你的幻想,因为自动驾驶汽车的工作方式就不是这样的。

据雷锋网新智驾了解,包括 Waymo、Cruise、Argo AI等巨头和一众新创公司(如 Aurora、Zoox、Pony、文远知行、Roadstar )在内的自动驾驶新势力们都在主抓自动驾驶打车服务,而且它们的服务都被限制在地理围栏中。

这样的做法虽然看起来有些“怂”,但确实解决当下自动驾驶问题最简单的方法,因为它限制了车辆需要处理情况的数量。

举例来说,Waymo 选择凤凰城当自家服务的首发地,一大原因就是这里不会下雪。当然,Waymo 也没忘记针对雪地的自动驾驶技术,但选择凤凰城是希望能尽早投入实战。

过去几年里,这种增量型的研发方式无可厚非,但最近几个月 Waymo 的一系列动作不禁让人怀疑:Waymo 的路径是否真的是最佳选择。

自动驾驶汽车的开发者们现在就遇到了先有鸡还是先有蛋的问题:

想要推出全自动驾驶汽车,他们必须掌握海量的数据,以证明自己的软件足够安全。不过,想采集全这些数据需要无法估量的巨额成本,因为测试车要日夜不停的在公共道路奔跑。鉴于这些车辆还没通过安全测试,因此车上需要配备训练有素的驾驶员,有时还得是两名。

也就是说,像 Waymo 这样已经跨过 1000 万英里累积里程的先行者都不够自信的话,其他公司肯定还是离不开安全司机。

如果哪家公司能底气十足的彻底“裁掉”安全司机,他们的车队采集起数据成本就低多了,因为你完全可以边运营边采集数据。

那么,如果我们真的有能让全自动驾驶汽车更快落地的方法呢?

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